A Criatura de Gyeongseong: Conheça a história real por trás do dorama da Netflix

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Foto: Divulgação Netflix

O dorama A Criatura de Gyeongseong chegou ao catálogo da Netflix com seus primeiros sete episódios e tem início em 1945, quando o exército imperial japonês se apressa para destruir as evidências dos experimentos humanos letais que vinham conduzindo no nordeste da China.

Enquanto a neve cai na paisagem remota conhecida pela força de ocupação japonesa como Manchúria, cadáveres são empilhados para serem queimados. Prisioneiros são fuzilados enquanto homens em uniformes se preparam para incendiar todo o complexo.

Nesse ambiente horrível, inspirado nos crimes de guerra reais da Divisão de Guerra Química Unidade 731, o fictício General Kato (Choi Young-joon) está preocupado com seu projeto pessoal: monstros nascidos de experimentos humanos, destinados a serem armas na guerra em andamento. Ele pega o que precisa para continuar seu “trabalho” e parte para outro canto do império japonês: Gyeongseong, a cidade que conhecemos hoje como Seul.

A Criatura de Gyeongseong é o novo dorama da Netflix
Foto: Divulgação Netflix

A Netflix aposta no drama de horror histórico em A Criatura de Gyeongseong

Não é segredo que a Netflix está investindo pesado no mercado da Coreia Sul. Este ano, a plataforma anunciou um investimento adicional de US$ 2,5 bilhões no país asiático ao longo dos próximos quatro anos, e métricas de engajamento recentemente divulgadas mostram que várias produções coreanas estiveram entre as séries mais assistidas da Netflix no primeiro semestre do ano. No entanto, entre a programação de doramas de 2023, “A Criatura de Gyeongseong” é notável por sua história fictícia, fincada na realidade.

O horror sobrenatural segue Jang Tae-sang de Park, um homem que saiu da pobreza para se tornar um bem-sucedido dono de casa de penhores. A vida de relativo luxo de Tae-sang é ameaçada quando a cortesã coreana de um general japonês desaparece. O general exige que nosso protagonista, conhecido como “Sr. Onisciente” na cidade pela maneira como está sempre atualizado sobre tudo o que está acontecendo, a encontre, ou ele o tirará de sua casa, negócio e propriedade, e o enviará para lutar no exército imperial.

Quando Yoon Chae-ok, uma mulher especializada em encontrar pessoas desaparecidas, chega a Gyeongseong vinda da Manchúria, aplicando suas habilidades particulares na busca por sua própria mãe desaparecida, os caminhos dos dois personagens se entrelaçam, levando-os a um hospital militar onde o General Kato continua seus experimentos sádicos nas pessoas da Coreia.


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Contexto histórico para o cenário de A Criatura de Gyeongseong

Embora A Criatura de Gyeongseong seja uma história fictícia, a série leva a sério seu cenário histórico. “Prestamos muita atenção em tentar recriar como era a antiga Seul em 1945”, diz o diretor Chung Dong-yoon à TIME, durante uma conversa com a imprensa.

“No entanto, não tínhamos muitos dados em que podíamos confiar. E, como eu não vivi nessa época, houve muitas preocupações quando comecei a trabalhar nisso. Fui para isso pensando que seria quase impossível recriar o tempo perfeitamente, então tentei me concentrar no sentimento geral da época, na aparência geral e na sensação que o tempo deve ter tido naquela época.”

O Japão anexou a Coreia em 1910, ocupando a península até 1945, quando os países do Eixo perderam a Segunda Guerra Mundial. A Criatura de Gyeongseong é ambientado aproximadamente seis meses antes da rendição do Japão.

“Antes da derrota do Japão, a maioria dos coreanos vivia miseravelmente”, diz Su-kyoung Hwang, professora de Estudos Coreanos na Universidade de Sydney. “Os coreanos comuns foram submetidos a um projeto agressivo de assimilação sob o naisen ittai. Eles tinham que adorar em santuários xintoístas japoneses, recitar um juramento para pledar lealdade ao Imperador japonês, e mudar seus nomes para japoneses. Eles foram submetidos a uma censura gigantesca e perda de liberdade.”

Quando o Japão entrou na Segunda Guerra Mundial em setembro de 1940, os coreanos também foram “lançados no caos da guerra e nas políticas culturais”, diz Hwang. Jovens coreanos foram forçados a se alistar no exército japonês, e dezenas de milhares de garotas e mulheres coreanas foram forçadas à escravidão sexual, tornando-se “mulheres de conforto” para o exército japonês.

Outras foram enviadas para trabalhar em fábricas e minas japonesas, diz Hwang, ou passaram fome devido à extração de arroz durante a guerra do Japão. Aqueles que dissidentes, lutando pela independência coreana, enfrentaram consequências como prisão, tortura ou morte se fossem pegos.

“Conteúdo histórico, especialmente aquele relacionado ao período colonial japonês, sempre foi um tópico popular entre o público coreano”, diz Lee Jeeheng, professor de cinema na Universidade Chung-Ang de Seul. “Bridal Mask”, um drama histórico ambientado na era colonial japonesa dos anos 1930, dominou a conversa cultural coreana quando foi ao ar em 2012, com mais de 27% dos telespectadores coreanos sintonizando para o final.

Outros exemplos recentes e populares de mídia ambientada no período incluem o thriller-romance “The Handmaiden” de Park Chan-wook em 2016 e o drama de 2018 da Netflix, “Mr. Sunshine“.

“A cidade colonial de Gyeongseong, que foi trazida à força para a era moderna, era um espaço híbrido onde chapéus coreanos tradicionais e chapéus ocidentais coexistiam, significando que os mundos pré-moderno e moderno coexistiam”, diz Lee.

“Gyeongseong durante o período colonial é um tempo e espaço onde patriota e colaboracionista [um cidadão de um país ocupado que colabora com a força ocupante], tradição e modernidade, romance e opressão estão todos no mesmo lugar, o que é muito apropriado como pano de fundo para conteúdos populares culturais.”

É claro que, ao representar uma história complexa e real na mídia, sempre há o risco de priorizar o valor de entretenimento sobre a fidelidade à experiência vivida das pessoas reais. “Também há espaço para criticar a atitude de espetacularizar demais na representação histórica”, diz Lee.

“Mesmo que desempenhe um papel em reforçar a identidade de um estado-nação, mídias visuais como dramas e filmes são basicamente um meio que não nos permite manter uma distância objetiva. É por isso que existem críticas para ser cauteloso com a distorção da história ao se inclinar muito para o espetáculo em conteúdo histórico.”

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Vida e dissidência sob a ocupação japonesa

No primeiro episódio de A Criatura de Gyeongseong, um grupo de dissidentes coreanos é preso por escrever e distribuir um jornal clandestino com um relato sobre o bombardeio de Tóquio pelos Estados Unidos. A bandeira coreana, chamada taegeuki, pendura nas paredes do escritório do jornal.

Aqueles capturados têm a “escolha” de se juntar ao exército imperial ou ir para a “câmara de tortura” — presumivelmente a Prisão de Seodaemun, um local histórico real onde ativistas pela libertação coreanos eram enviados, mencionado posteriormente no episódio.

“Os anos 1930 e 1940 foram o pior momento para os intelectuais coreanos dissidentes”, diz Hwang. “Eles sofreram censura e vigilância severas. Se não colaborassem com o regime colonial japonês, tinham pouca escolha a não ser permanecer em silêncio ou ser torturados e mortos por resistir e se manifestar.”

Embora A Criatura de Gyeongseong  leve os espectadores a versões fictícias de alguns dos cantos mais sombrios da cidade sob o domínio colonial japonês, a vida que Tae-sang conseguiu construir para si mesmo é brilhante e reluzente. Como proprietário da Casa do Tesouro Dourado, acumulou riqueza para si mesmo e protegeu um pequeno grupo de funcionários das piores partes da vida colonial.

“1945 foi um momento para a Coreia em que tristeza e felicidade coexistiam”, diz o diretor Chung. “E eu queria trazer isso e representar esse contraste nítido através dos espaços do Hospital Ongseong e da Casa do Tesouro Dourado. Então, quando você olha para a Casa do Tesouro Dourado, dá uma sensação muito feliz e brilhante, enquanto quando você vai ao Hospital Ongseong, muita escuridão e tristeza são transmitidas.”

Tae-sang mora em Bukchon, que era predominantemente um bairro coreano durante o domínio colonial, mas administra sua loja de penhores na Rua Bonjeong, em Namchon, onde está localizado o distrito turístico e comercial Myeong-dong de Seul hoje.

Para Park Seo-joon, estrela de Gyeongseong Creature, a divisão da cidade durante o período colonial era “bastante interessante” de aprender. “Agora, dividimos Seul em norte do rio e sul do rio, com base no Rio Han, que corta Seul”, diz Park, por meio de um tradutor. “Mas, na época, aprendi que chamávamos de Bukchon e Namchon — que é como “aldeia do norte” e “aldeia do sul” — divididas pelo Riacho Cheonggyecheon.”

Em 1945, havia cerca de 800.000 japoneses vivendo na Coreia, e Namchon era o centro da vida colonial japonesa em Gyeongseong. De acordo com um artigo retrospectivo no The Korea Times, devido à significativa população japonesa, mais recursos foram investidos na modernização de Namchon, e muitas casas do bairro tinham água encanada e eletricidade.

A área se tornou um “importante centro de atividade cultural e comercial“, e quatro dos cinco grandes armazéns da cidade estavam localizados lá. “O colonialismo é uma experiência complexa”, diz Hwang. “A classe alta coreana que colaborou com os japoneses podia possuir grandes empresas e fábricas; alguns trabalhavam para os japoneses ou iam para a Manchúria para expandir seus negócios. Alguns da classe alta coreana levavam uma vida dupla de apoiar ou financiar a resistência coreana enquanto colaboravam com os japoneses.”


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Horror sobrenatural como uma metáfora velada em A Criatura de Gyeongseong

Embora tenhamos indícios das crueldades reais do domínio colonial em todo o cenário de A Criatura de Gyeongseong, a série reserva seus exemplos mais extremos, embora ficcionalizados, para um lugar específico: o Hospital Ongseong. Assim como a série de TV americana The Terror, que usou o horror de monstros para imaginar uma versão ficcionalizada da expedição fracassada do capitão John Franklin ao Ártico no século XIX, A Criatura de Gyeongseong usa elementos sobrenaturais para comunicar o horror absoluto da colonização.

No Hospital Ongseong, há monstros literais, mas são muito menos arrepiantes do que o general japonês que realiza um sistema de experimentação médica em homens, mulheres e crianças. São muito menos arrepiantes do que a colonização ou a guerra mundial.

Desde o filme de monstros de Bong Joon-ho em 2006, The Host, que foi inspirado em um incidente em que oficiais do exército americano ordenaram a um agente funerário despejar formaldeído no Rio Han de Seul, até o drama zumbi de 2022, All of Us Are Dead, que usa um surto de mortos-vivos para explorar as ansiedades culturais sobre a falha em proteger os jovens, a mídia coreana tem tido grande sucesso ao misturar horror sobrenatural com temas sócio-políticos do mundo real.

“Não é que a Coreia seja particularmente boa em misturar horror com temas sociais/políticos, mas, em geral, o conteúdo coreano é inerentemente sócio-político”, diz Lee. “Isso se deve à história única do país de ser forçado a enfrentar a modernização no início do século XX e experimentar agitações sócio-políticas comprimidas como colonização, guerra, ditadura e democratização ao longo dos últimos 100 anos de história.”

A Criatura de Gyeongseong é uma história sobre um mundo que está mudando rapidamente. Espadas coexistem ao lado de armas, carros ao lado de palanquins. Nós, que assistimos em casa, sabemos que, embora a libertação esteja tecnicamente chegando, a Coreia está prestes a ser mergulhada em mais uma ocupação e guerra. Nesse turbilhão, temos uma história de monstros e malevolência humana, mas é o sentimento do chão se mover sob os pés de uma sociedade que pode ser mais relato e, ultimamente, catártico para os espectadores modernos.

Estamos vivendo em tempos incertos. A história de A Criatura de Gyeongseong pode se passar há mais de 75 anos, mas também é sobre o mundo em que vivemos hoje.

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